From Shady to Legal: How 2 Emulators Battled Sony – Bleem! & VGS | Gaming Historian

From Shady to Legal: How 2 Emulators Battled Sony – Bleem! & VGS | Gaming Historian

Back in 1999, two emulators were released commercially that let gamers play Playstation games on their computer: The Connectix Virtual Game Station and Bleem! Sony sued both companies, and their legal battle set a precedent for the legality of emulation. Learn the history behind it all!

All Playstation footage was recorded using the Connectix Virtual Game Station & Bleem!

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From Shady to Legal: How 2 Emulators Battled Sony – Bleem! & VGS | Gaming Historian

時至今日,大部分的遊戲公司
都有自己的模擬器來模擬舊遊戲。 但在這些主機模擬器成為主流前,它的名聲相當惡劣。 這存在於法律的灰色地帶,是很難
藉由遊戲視頻來介紹。 它被歸類電子遊戲的地下世界。 但隨著越來越多的人擁有個人電腦, 藉由遊戲模擬器玩遊戲的人雖然小眾,但人數逐漸成長。 簡單地說,模擬器就是應用軟體來模擬硬體。 因此舉例來說,玩家可以使用他們的電腦來玩超級馬莉 而不需要擁有FC。 早期的模擬器是有缺陷的,但它是免費軟體, 而它讓全世界的人都接觸到沒玩過的遊戲 北美玩家可以玩到從未在他們國家販售的遊戲,包括完整的翻譯。 玩家還可以看到一些在移植過程中有多少內容的改變
(畫面是希特勒復活..美版這些都被拿掉.汗) 尤其是任天堂自家遊戲。 但是,這一切是合法的嗎? 其實人們不知道,但是他們也不確定這是否非法就是了 這些模擬器的新聞和更新可以藉由留言版,聊天室,或口耳相傳來流通。 1994年,一個新的野獸進入這個行業:索尼的PlayStation。 而PlayStation就是索尼首款家用遊戲機, 它是當時市面上最高科技的次世代主機之一。 到1997年,PS模擬器開始以PSEmu Pro和Psyke的形式出現在網路上。 然而,這些模擬器對PS的模擬效果並不完全。 他們對相容性問題仍無法掌握,更新頻率也相當低。 當時索尼並不擔心在他們。 大部分的遊戲玩家甚至不知道模擬器的存在。 索尼認為模擬器太難入門且複雜,一般的消費者不會用。 但是,這一到了1999年,因為兩家公司出現而改變 各自推出了市售的PS模擬器: Bleem和Connectix Virtual Game Station在競爭中脫穎而出。 他們已作好充分準備,而這軟體並不是免費的。 突然間,索尼感受到了威脅,
並把兩家公司吉上法庭。 Bleem和Connectix採取了跟索尼硬碰硬,而神奇的是,他們贏了! 但它是一個金錢至上的經典案例。 最後,索尼的透過持續訴訟及巧妙的手法,最後還是消滅了這兩項產品。 但是,他們的戰鬥改變了模擬器,而且讓他們從遊戲文化的暗處得以見光。 我們先來看看
Connectix公司的虛擬遊戲站。 在麥金塔的世界上,Connectix公司公司是一個規則破壞者。 於1988年成立,Connectix最被熟知的是虛擬PC軟體, 它可以在讓Windows在Mac上運行。 1998年,程序員Aaron Giles加入了該公司。 之前,他曾替LucasArts制作一些MAC版本遊戲,但他最愛還是模擬。 另一方面,Giles每週花費高達20小時
在創建後被稱為MAME的街機模擬器。 他在Connectix公司的Virtual PC團隊感到如同在家一般。 有一天午餐時,Giles 提到,他最近發現有一批PlayStation模擬器好棒噠 包括PSEmu Pro. 這讓他想創建麥金塔版的PS模擬器。 在Connectix公司管理層也參與在其中。 一個成功的模擬器可能是一個巨大的搖錢樹。 當時麥金塔的遊戲市場仍是相當乾。 這可能會出現爆點。 在開發過程中,Giles 偶然發現一個線上文件 這文件顯示PS的協處理器的操作方式。 他還發現的一個PS BIOS浮動運算方式的拷貝。 Connectix公司花了幾個星期制作出原型模擬器。 該模擬器可啟動並彈出PS的LOGO,然後要求進入遊戲。 這真是一項創舉 過去沒有一家公司想嘗試推出市售的遊戲模擬器。 但是,如果Connectix公司發售產品,他們必須合法化。 他們希望跟索尼進行會議來得到PS的 BIOS認證。 會議期間,Connectix公司用模擬器
運行在當時最流行的遊戲: 古惑狼。 一位索尼高層問,是否軟件可以運行任何遊戲。 “當然,”Giles 說。
但其實那是唬爛的。 他的團隊還沒有對每一個PS遊戲進行兼容性驗證。 索尼高管層隨機從他放有數百片美國的PlayStation遊戲的櫃中 抽出一片來測試 幸運的是,它是實感賽車, 是曾在模擬器上作動過的幾片遊戲之一。 會議似乎進展順利,但索尼仍然擺著一副讓人不安的表情。 Connectix公司留給索尼總部的印象是極為負面的。 在1998年10月,他們收到的消息: 索尼不會允許他們使用自己的BIOS。 但是,這並沒有阻止Connectix公司。 他們的解決方案?完全消除BIOS。 Giles和他的團隊分析了PS BIOS的功能
並用C語言將PlayStation BIOS重寫。 他們的版本甚至比模擬原來的PlayStation BIOS還快。 Connectix公司希望他們是清白的。 在1999年1月,Macworld博覽會上
賈柏斯展示了Connectix Virtual Game Station.。 喬布斯:現在,這又另一款遊戲機。 這是世界上最流行的遊戲機。 如果我們可以玩一些這些遊戲不是非常棒嗎? [眾人笑翻] -嗯… 好了,今天的Macworld, Connectix公司為大家帶來:Virtual Game Station.。 這是個軟體..[觀眾爆出熱烈掌聲] NORM:The Virtual Game Station 沒有改進圖形顯示, 但它有所有PS模擬器最好的兼容性。 他們定期發布的兼容性更新, 他們很小心,不要對去惹到索尼。 該軟件只能使用原版遊戲,而且是鎖區。 然而,遊戲模組所發布補丁可以
規避這些限制。 這對The Virtual Game Station是一個利多(?)。 在Macworld的expo-期間.以$ 49.99的價格,賣出超過3000份的銷量 在每隔30秒內 但世博會期間,索尼公司的幾個法律團隊圍繞在Connectix公司的展位。 三個星期後,索尼吉了
Connectix公司共要求9件索賠, 包括侵犯版權,專利
侵權和商標淡化。 但Connectix公司不是被嚇大的。 他們與SONY開戰,甚至開始
在Windows版本的模擬器的開發。 該試作計劃預計明年開始, 但隨著Virtual Game Stations的熱賣, 索尼已經無法忍氣吞聲。 他們申請臨時禁止令, 但在1999年2月5日,他們申請被駁回了。 這是對Connectix公司初期的勝利。 Virtual Game Station仍然在商店的貨架上, 它已經賣超過3百萬美金。 但戰爭還沒有結束。 同時,Giles和他的同事被要求出庭作證。 他們被問及他們如何進行逆向工程 以及各種包含了索尼處理器資訊的文件來源 僅僅兩個月後,於4月22日, 法官授予索尼對Connectix公司
禁令。 法官查爾斯·萊格認為,當
的Connectix在針對PS BIOS進行逆向工程時 是不公平的使用。 他還認為,Virtual Game Station
玷污了索尼的PlayStation品牌。 因此,針對此案執行禁令是正當的。 初步禁令停止任何Virtual Game Station出貨到店家。 這對Connectix公司是一個巨大的打擊。他們幾乎立即提出了上訴。 但Connectix公司任何勢頭都已經被摧毀。 隨著產品從商店消失,用戶開始轉向別處。 該軟件成為盜版氾濫的犧牲品。 但在2000年2月10日,上訴後法院不只改變這結果, 也確定模擬器的合法性。 法官小威廉·坎比,裁定Connectix公司對於對PS進行逆向工程 是用來取得系統中,未受保護的實用性元件的必要途徑 且Connectix公司並沒有複製任何索尼的代碼。 因此,Connectix公司的PlayStation BIOS逆向工程是屬於合理使用範圍。 坎比法官還推翻了對索尼品牌玷污的判決。 如要指控它玷污,索尼必須證明 Virtual Game Station的存在有對PS造成負面的效應。 坎比法官發現,這一索賠證據不足。 Connectix公司再次被允許出售Virtual Game Station 甚至推出了Windows版本。 各主要遊戲網站也刊登了上訴法院的裁決。 模擬不再是一件見不得人的事情。 這項裁決使硬體模擬合法化 並且認定逆向工程對遊戲機亦屬合理使用。 三個月後,Connectix公司收到更多的好消息。 法官查爾斯·萊格,最初授予針對Connectix公司禁令的人, 駁回索尼的9件索賠中的7個。 索尼希望以他們的最後提告的兩項罪名:不正當競爭索賠 和侵犯商業秘密到最高法院, 但最高法院拒絕審理此案。 告一段落,但沒結束,索尼採取了新的策略。 在2001年3月,索尼用數額不詳的金額收購了Connectix公司的Virtual Game Station 。 Connectix公司給了他們自己的軟件,以及所有他們在開發中使用的硬件, 並刪除一切從他們的服務器, 接著索尼停產該產品。 最後,它不再是屬於Connectix公司的了。 到2001年,Virtual Game Station銷售基本上已經停止, 都是因為它長時間退出市場,以及PS2的推出所造成的 從商業角度看,賣掉Virtual Game Station是最好的結局。 出售後,Aaron Giles 被分配到製作Connectix Virtual PC的應用程序。 2003年,該產品及其工作人員
被微軟收購, 其中Giles繼續工作到今天。 他說,他為他的產品感到驕傲 開發Virtual Game Station是他職業生涯最愉快的6個月。 雖然法律戰讓他感覺很不好, 他喜歡想像,索尼使用一些Virtual Game Station 技術 在未來的產品當中。 但是,這仍然是一個謎。 Connectix公司對索尼的戰鬥,創造了一個巨大的先例對於模擬器的合法性。 但沒有一家公司在把模擬器推上主流這塊,付出得比Bleem更多。 讓我們繼續看下去。 1998年底,出現新的PlayStation模擬器封閉測試版的截圖。 它不僅執行了PlayStation,它增強了他們的效能。 它被簡稱為Bleem, 它是由資深程序員蘭迪林登所創。 林登具有遊戲和模擬的經驗。 1988年,他寫了一款Commodore 64
模擬器用於Amiga電腦。 後來,他移植龍穴歷險到Amiga,
以及毀滅戰士到超級任天堂。 什麼Bleem想做甚麼? 這仍然是一個謎。 但是很多人把它稱為“最好的小模擬器”。 Bleem似乎是真的很好。 有些人認為這只是林登洩漏出來的偽造截圖 但該系統要求似乎極低。 Bleem只需要一個奔騰166 MHz處理器, 已經是兩年前過時的機種(?), 只要16 MB的RAM 以及僅僅3 MB的磁盤空間。 令人難以置信的是,林登還承諾要加上硬件加速功能。 Bleem使用電腦顯示卡的優勢增加遊戲的分辨率, 平滑的紋理,甚至更多功能。 但是,當Bleem1999年一月放出公測版時, 懷疑者沉默了。 它的名聲不脛而走。 使用者驚訝於它是如何模擬了PlayStation。 人們盛傳,Bleem很快就會成為一個商業產品。 3月21日,他們發布了一個Bleem演示。 他們還在他們的網站上開始提供預購服務。 Bleem頓時顯得越來越成為可能。 在接受IGN的採訪時, Bleem總裁David Herpolsheimer被問到
是否他有擔心會受到索尼採取任何法律上的攻擊, 如同最近被吉到法院的Connectix的Virtual Game Station。 Herpolsheimer自信地說沒有。 首先,Bleem是合法編程。 林登已經很徹底地進行了PS的逆向工程來製作Bleem。 該軟件要玩遊戲還是需要原版遊戲光碟, 所以Bleem沒有促進盜版。 Herpolsheimer還宣稱Bleem大概只能執行“約80%的PlayStation遊戲。” 但這仍無法使索尼放過Bleem。 4月2日,預訂不到兩周, 索尼又開始吉了,用各種說法控告Bleem, 包括侵犯知識產權
產權和版權侵權。 這是同樣發生在索尼對Connectix公司上。 但是,與Connectix公司不同,Bleem是一個新公司,員工屈指可數。 沒有人相信他們能與索尼對幹。 儘管David和Goliath看起來很有爆發性,但是很多業內人士仍站在索尼這一邊。 PC Gamer雜誌的Gary Whitta 說: 但Bleem讓大家大吃一驚,他們沒有退縮。 今年四月,索尼兩次試圖取得一個暫時的限制以防止Bleem的發售。 他們被駁回了兩次。 接下來的一個月緊張到了沸點, 當Bleem突然在E3大展發布他們的產品。 在他們的展台上,他們用他們的模擬器展示了GT賽車的畫面。 索尼與他們面對面起了衝突。 展示會要求Bleem移除他們的顯示器。 但是,這只是一個小小的挫折。 接下來的第一個月,Bleem售出
50000份,一份零售價29.99美金。 到了7月,他開始在Best Buy, Electronics Boutique, Barnes & Noble, and Fry's.等店家上架。 在隨後的一個月,他們收到更多的好消息。 法官查爾斯·理雅各駁回索尼請求針對Bleem的初步禁令。 然而,Bleem被要求不能在他們的廣告中使用PS遊戲的截圖。 Bleem很快上訴這一決定。 同年十二月,Bleem展開反擊。 他們反控告索尼的違反競爭
做法和知識產權的濫用。 他們也開始對Bleem的新版本的工作
使其可以在世嘉的最新主機Dreamcast台上運行。 2000年的5月4日,Bleem再次取得勝利。 上訴法院推翻了地區法院先前對Bleem的裁決: 「不能在他們的廣告中使用PS遊戲的截圖。」 O'Scannlain法官裁定Bleem
可使用比較廣告, 其中,只要它不是造假或欺騙,
對消費者而言都是重要的信息來源 因此,可以合理使用。 他這樣寫道 接下來的一周,5月11日,
Bleem宣布Dreamcast用的Bleem。 遊戲兼容性將採分別提供。 每包將兼容多達100個遊戲賣$ 19.99。 遊戲將可在640×480分辨率下運行
用抗混疊和雙線性過濾。 Bleem甚至暗示會發售
稱為Bleempod的附件, 一個PS1到Dreamcast的控制器轉換器。 而再次,索尼又吉了。 接下來的一周,5月19日,
他們再次吉Bleem, 這次專利侵權。 到2001年,Bleem的銷售開始趨緩。 一些開發問題以及索尼的不斷訴訟,延遲了Bleem for Dreamcast的發售。 直到2001年的夏天前,消費者不會看到產品, 而這令人失望。 而軟體最後也更名Bleemcast 遊戲兼容性改成獨立而不是套組。 只有三個光碟被釋出: GT賽車2,特攻神諜及鐵拳3。 索尼雖在法庭上輸了,但這並不能阻止
他們展現他的的影響力。 在Bleemcast的發售後,索尼威脅零售商說要採取法律行動 或是要禁止他們販售索尼的產品,除非他們放棄發售Bleemcast 一家店:Babbage,就要求退貨Bleemcast 7000份。 這對Bleem是一個巨大的打擊。 到了2001年11月,隨著銷售下滑和訴訟進一步深入,Bleem正式關閉。 關閉後,其網站出現一個Bleem的墓碑而Sonic站在它的旁邊。 諷刺的是,他們刪除圖像為了避免世嘉採取任何法律行動。 一個常對這二案討論的問題,“為什麼索尼為什麼這麼在乎?” 答案是授權費用, 因為這是主機商最大的收入來源。 如果 Virtual Game Station和Bleem大賣 開發人員可以做的PlayStation相容遊戲而不需要索尼授權, 來避免了授權費。 雖然索尼沒有贏得對任何一家公司的法律戰, 但他們透過不斷的訴訟策略,最終取得了勝利。 在隨後的幾年裡,模擬器逐漸被各大主機製造商接受 任天堂的 Virtual Console允許用戶下載和遊玩數百款就遊戲, 和索尼也提供PS1和2的遊戲在PS NETWORK。 當索尼要吉Connectix及Bleem時,這兩家公司都沒有退縮。 他們為他們的勇氣付出了沉重的代價。 今天,仍然可以在一些舊貨店看到這兩種產品,售價約數美元。 但他們的貢獻將以法律判例的形式存在 並感謝他們的戰鬥,模擬器已經從遊戲文化的暗處走出。 以上就是本集的Gaming Historian 感謝您的收看! 你可以在Patreon平台上贊助Gaming Historian節目 謝謝。